统一通信:Microsoft Lync 和 PBX – 各自领域的佼佼者

要获得 Lync 可为企业提供的所有好处,您理应进行一番仔细的规划,尤其是当涉及原有 PBX 时。


必须承认,PBX 开发人员做得很棒。从自动目录服务到呼叫跟随功能,再到语音邮件,传统的 PBX 已发生了重大转变,从早期单纯地路由大量呼叫演变为使用数量适中的电话线路。但一个不争的事实是,如今的 PBX 技术仍停留在 20 世纪 90 年代时的水平。
例如,PBX 的呼叫跟随功能为什么必须逐个呼叫电话号码列表中的号码,而无法立即找到您?如果能够将语音消息自动转换为文本再通过电子邮件发送给您,而不必浪费时间拨号查询消息,岂不更好?
类似 Microsoft Lync 2010 通信软件这样的统一通信 (UC) 平台与后电话时代的 PBX 相似。语音只是 Lync 提供的众多工作效率增强功能中的一个,其他功能包括:

  • 状态显示:您可以即时查看同事是有空、正在接打电话,还是离开;如果离开,还可以查看他们所在的位置。语音邮件在一定程度上类似失败模式,用于在我无法接听电话时使用,Lync 高级产品经理 B. J. Haberkorn 说。状态显示的设计思想是,即使在您呼叫之前,您也可以确定我是否有可能接听电话。

  • 即时消息:对于可以快速回答的问题,简短的即时消息可能比语音呼叫更高效。Lync 用户还可以轻松地与其他人共享屏幕上的内容。

  • 视频通话:尽管现场见面是比较好的沟通方式,但随时随地进行实时视频会议的功能可能是一个更加经济实用的替代方式。

  • 丰富的协作功能:无论组成员身处何处,临时组均可以在屏幕上讨论相关问题。

  • 专业人员搜索:找到适合当前任务的合适人选,并使这些人立即展开积极的协作。

PBX 无法提供这些功能。至于传统的 PBX 功能,Lync 不但可以提供与之相同的功能,还可降低每名用户的开销。UC 的总体价值现在如此引人注目,以至于某些企业选择淘汰其 PBX 基础结构,转而使用 Lync。
但在很多情况下,单纯的淘汰并更换并不可取。刚刚购买的 PBX 可能要过很多年才能充分实现该系统的价值,因此过早地将其更换是很难说通的。此外,大多数企业仍有很多用户习惯于在每次拿起电话时听到拨号音。UC 的迁移路径并非如此的泾渭分明
PBX + Lync = 平稳过渡
媒体网关用作专用 PBX 和 UC 系统之间的桥接设备,有了它,公司便可以同时运行这两种技术。例如,Dialogic  媒体网关DMG系列网关,支持最多 120 个通信通道。此网关还可以访问内置于 Lync Server 中的新型 Survivable Branch Appliance 功能
总部通常有多余的通信线路,而分支机构却通常没有。使用通过 DMG系列 网关等设备运行的 Survivable Branch Appliance,当公司的 WAN 连接失败时,此功能会立即将 VoIP 和传真通信切换到本地的公用电话交换网络。这充分展示了宝贵的原有 PBX 硬件如何继续与现代化的 UC 系统一起运行。如果交换机出现故障或某人切断了光纤馈送,企业通信仍可正常进行
公司并不希望更换 PBX 系统,通信平台提供商 Dialogic 的企业营销经理 Scott Wooster 说。因此,当您拥有类似 Lync 这样的产品时,由于您可以将合理选择的硬件插入此系统并统一您的消息传送和通信路径,从而使该产品非常吸引人。对于刚起步的公司,这可以使其节省长途通信费用,而这仅仅是开始
全球管理咨询公司 A. T. Kearney 拥有 3,400 多名员工,分步在全球约 50 个地点。该公司想要运行完整的 UC 功能及其坚持使用的 PBX 系统,于是便选择了 Lync(称作 Microsoft Communications Server14),原因是 Lync 与 Microsoft Office、Exchange Server 和 SharePoint Server 集成在一起。A. T. Kearney 对系统进行了设置,使其能够在这些平台上提供无缝的状态显示和通信
该公司彻底改善了其数量庞大的移动员工的通信方式和工作效率。节省的资金高达 500,000 美元。A. T. Kearney 高层指出“只要放弃使用手机而改用 [Lync] 的比例达到 10%,我们每年即可节省 50 万至 100 万美元的费用。由三个部分组成的 Lync 客户端许可结构对节省资金起到了积极的作用标准版 CAL 包括即时消息和状态显示。企业版 CAL 增加了音频、视频和 Web 会议。Plus CAL 提供了企业级语音通信。(使用现有 PBX 的公司可能会发现没必要使用 Plus CAL。)与其他 UC 平台不同,Lync 不需要启用 PBX 的企业为语音服务重复付费
通常情况下,我们将让客户使用 IM 和会议,而搁置语音部分,托管服务提供商 Azaleos 的产品管理和营销副总裁 Scott Gode 说。这并不是因为 CIO 没有兴趣,而是因为采用 IM 而不配置中介服务器或媒体网关似乎更加简单。用户只希望启动并运行服务器,然后享受大量好处即可。随着时间的流逝(几个月,或许一年),您开始逐步使用会议。这样,您将有时间来制定电话集成策略

妥善规划
顺利部署 Lync 可提供的所有通信功能必须进行仔细的规划,尤其是当涉及原有 PBX 时,这一点毋庸置疑。一个常见的方案涉及为本地电话维护 PBX,并使用 Lync 软件电话呼叫海外分支机构和客户

租用的 WAN 线路对于轻量 PC 数据比较适合,但当多路语音和视频流突然大量涌入时,WAN 线路可能会很快堵塞。部署前后的带宽分析对于良好的最终用户 UC 体验至关重要
Azaleos 公司的 Scott Gode 指出,某些公司错误地在过短的时间内部署了过多的软件电话。我们发现了明显的代沟问题,也就是说对于那些到了一定年龄的人而言,办公桌上没有电话会令他们感到不舒服。他们离不开手持电话听筒和触摸数字按键时的那种感觉。将耳机连接到 PC 的想法可能会遇到强烈的阻挠。这正是为何进行分阶段试用比较合适的原因之一试用期间应逐步让不同的 PBX 用户群接触 Lync,首先从那些可能接受新技术并向其他潜在用户提供好评的用户开始。某些情况下,此方法可能比引入媒体网关解决方案更加经济高效
在很多情况下媒体网关可能很重要,其中包括在故障转移到 Survivable Branch Appliance 时。小型公司想要确定哪个点的网关投资变得多余。毕竟,如果公司确定将最终采用端到端 UC,那么何时以及何处直接跳跃至下一代方法并跳过桥接产品比较合理
这样的 ROI 计算可能比较棘手,但向 Microsoft 以及中立的第三方合作伙伴咨询可能会有助于做出决策。几乎所有公司都会为制定这样的迁移策略而绞尽脑汁,甚至连 Microsoft 也是如此
当前,该软件公司拥有约 120,000 名员工和现场供应商。全部 120,000 名员工均启用了 IM 和状态显示。所有员工均可以使用 Microsoft 会议功能。但只有约 85,000 名员工使用公司的整个 UC 套件,包括语音。实现这样的使用规模共花费两年半的时间。其余的 35,000 名员工仍使用 PBX 手机
因此,请给予足够的耐心。请分阶段逐步推进部署,并进行大量规划以及与您的员工进行积极主动的交流。尽管 PBX 时代可能会终结,但目前尚未结束。您仍可以最大限度地利用这方面的投资,同时也别忘记为将来做好准备,并开始使用 Lync 这样的 UC 系统提高员工的能力和效率

边栏:连接至 Lync 的要点
1. PBX 和 Microsoft Lync 2010 等统一通信 (UC) 平台并不互相排斥。企业可以继续利用现有的投资,同时使用新增的通信和协作功能提高工作者的工作效率。

2. Lync 不需要使用 PBX 的企业为语音服务重复付费。模块化 Microsoft 许可允许客户只购买所需的服务捆绑包
3. 在使用原有 PBX 设备的同时,请分阶段逐步使用 Lync。这将有助于提高员工的认可度,实现先前 PBX 投资的回报,并使 IT 和管理部门能够进行平稳且可控的部署

 

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2011-05-25

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